一个物种如何变成多个物种?科学家证实了达尔文的假说

一个物种如何变成多个物种?科学家证实了达尔文的假说

麦吉尔大学(McGill University)对达尔文雀类进行了近20年的研究表明,与不同食物类型相关的特定喙特征可以延长鸟类的寿命,从而支持适应性辐射理论。研究结果表明,这些雀类仍在进化以更好地适应环境。

麦吉尔大学(McGill University)领导的一个研究小组利用加拉帕戈斯群岛上四达尔文雀类的数据,验证了一个长期存在的理论,即物种的多样性源于对各种资源的适应。

进化生物学家传统上认为,当每个物种适应独特的环境时,就会将单个物种转变为几个不同的物种,称为“适应性辐射”。然而,对这一理论进行正式研究一直具有挑战性,因为很难明确地确定物种的特征如何与其进化成功联系起来,特别是对于最近从共同祖先分支出来的一组物种。

 

达尔文雀类研究

由麦吉尔大学(McGill University)领导的一个全球生物学家团队已经收集了近二十年的野外数据,代表了对加拉帕戈斯群岛3,400多只达尔文雀的研究,以确定喙的特征与来自四个不同物种的单个雀类的寿命之间的关系。

 

该研究最近被选为《进化论》12月刊的编辑选择文章,该研究使用了来自四个物种的数据,这些物种都是从不到100万年前的一个共同祖先进化而来的。研究人员构建了一个详细的“健身景观”,以预测个体长寿与其喙特征相关的可能性。他们发现,具有每个物种典型喙特征的雀类寿命最长,而那些偏离典型特征的雀类存活率较低。简而言之,每个物种的特征都对应于适应度峰值,这些峰值可以比作地形图上的山脉,由适应度较低的山谷与其他山脉隔开。

进化见解和未来方向

“生物物种的形状和功能多种多样,主要是因为个体特征,如喙,是由发现物种的环境选择的,”主要作者Marc-Olivier Beausoleil说,他是麦吉尔大学的博士研究员,由Rowan Barrett教授监督。

因此,“生命的多样性是物种辐射的产物,专门用于不同的环境;就达尔文的雀类而言,这些环境是不同的食物类型,“安德鲁·亨德利教授补充道,他已经参与了该项目20多年。

也许令人惊讶的是,研究人员还发现,所研究的不同种类的雀类还没有达到它们的健身“山”的顶峰,这表明每个物种都不能完全适应它们的食物。这种“完美”最终是否会演变,还有待观察。

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