研究人员记录了生活在 14,000 多年前的猛犸象的终生旅行

研究人员记录了生活在 14,000 多年前的猛犸象的终生旅行

一项对名叫 Élmayuujey’eh 的猛犸象的开创性研究揭示了她在 14,000 多年前在加拿大西北部和阿拉斯加的广泛旅行,提供了对猛犸象行为、社会结构以及与早期人类互动的见解。

对一头 14,000 年前的猛犸象的研究揭示了她的迁徙模式、与早期人类的互动以及对了解猛犸象生活和灭绝的贡献。

来自麦克马斯特大学、阿拉斯加费尔班克斯大学和渥太华大学的一个国际研究小组追踪并记录了14000多年前在地球上漫游的雌性猛犸象的运动和遗传联系。

在她的一生中,她穿越了加拿大西北部和阿拉斯加数百公里,当她遇到一些最早穿越白令陆桥的人时,她结束了。

 

最后剩下的猛犸象与该地区的原住民一起生活了至少1000年,但人们对猛犸象如何在人口日益稠密的土地上移动以及这些移动是否使它们更容易受到狩猎知之甚少。

考古发现和基因分析

这项研究中心的猛犸象被希利湖村委员会命名为 Élmayuujey’eh,是在阿拉斯加最早的考古遗址天鹅角发现的,其中还包含幼年和小猛犸象的遗骸。在天鹅角 10 公里范围内的其他三个考古遗址也发现了猛犸象遗骸。

研究人员对完整的象牙进行了详细的同位素分析,并对许多其他个体猛犸象的遗骸进行了遗传分析,以拼凑出它们的对象在同一地点和附近的其他猛犸象的运动和关系。他们确定,天鹅角地区可能是至少两个密切相关但截然不同的母系牛群的交汇地。

研究结果于1月17日发表在《科学进展》杂志上。

“这是一个引人入胜的故事,展示了猛犸象生命和行为的复杂性,我们对此知之甚少,”进化遗传学家亨德里克·波纳尔说,他是麦克马斯特古代DNA中心的主任,他领导的团队对在天鹅角和附近其他地点发现的八只猛犸象的线粒体基因组进行了测序,以确定它们是否以及如何相关。

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该研究中使用的样本追踪了14,000年前在地球上流浪的猛犸象的旅行。

猛犸象生命与人类影响

阿拉斯加费尔班克斯大学的研究人员对象牙进行了同位素分析。猛犸象的象牙像树干一样生长,薄薄的层标志着稳定的生长,来自不同元素的同位素——例如氧和锶——提供了关于对象运动的信息。

这只雌性猛犸象去世时大约20岁,一生中的大部分时间都在育空地区相对较小的地区度过。研究人员报告说,随着年龄的增长,她在短短三年内旅行了1000多公里,定居在阿拉斯加内陆,死在一个密切相关的婴儿和少年附近,她可能是母系的领导。

据推测,猛犸象的行为很像现代大象,雌性和幼象生活在紧密联系的母系群体中,成熟的雄性独自旅行或以较松散的雄性群体旅行,通常比雌性有更大的家庭范围。

研究人员表示,使用多种形式的分析,如这项研究,使他们能够推断已灭绝的猛犸象的行为。

麦克马斯特团队从Élmayuujey’eh的象牙中提取并分析了古代DNA,结果显示猛犸象与同一地点的其他猛犸象密切相关,与附近一个名为Holzman的地点的其他猛犸象关系更远。

研究人员报告说,早期人类对猛犸象和狩猎猛犸象的技术有深刻的了解,他们利用猛犸象的栖息地,使用拾荒和狩猎的遗骸作为工具的原材料。

除了狩猎对猛犸象种群的直接影响外,人类活动和定居点也可能通过限制猛犸象的活动和进入首选放牧区的机会来间接影响猛犸象种群。

“对于阿拉斯加的早期人来说,这些地方对于观察和欣赏很重要,也是潜在食物的来源,”Poinar说。

收集到的数据表明,人们根据猛犸象聚集的地方来构建他们的季节性狩猎营地,并且可能在阿拉斯加的局部灭绝中发挥了间接作用,而快速变化的气候和不断变化的植被使情况更加复杂。

然而,这种剥夺似乎并没有影响到猛犸象。

“她是一个正值壮年的年轻人。她的同位素表明她没有营养不良,并且她与发现她的象牙的天鹅角季节性狩猎营地在同一季节死亡,“资深作者马修·伍勒说,他是阿拉斯加稳定同位素设施的主任,也是UAF渔业和海洋科学学院的教授。

“这不仅仅是看着石器或遗骸并试图推测。这种对终生运动的分析确实有助于我们了解人类和猛犸象如何在这些地区生活,“麦克马斯特最近的博士后研究员泰勒·默奇(Tyler Murchie)说,他与Sina Baleka一起进行了古代DNA分析。“我们可以继续显着扩展我们对过去的遗传理解,并解决更微妙的问题,如猛犸象如何移动,它们如何相互关联,以及它们如何与古代人联系起来。

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