银河系核心令人费解的婴儿恒星:天文学家揭开年龄之谜

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这张图像是用ESO在智利的超大望远镜拍摄的,显示了银河系最深处的高分辨率视图。在这项新研究中,研究人员详细检查了这里详细显示的致密核星团。

瑞典隆德大学的一组科学家通过研究从位于夏威夷的一台强大的十米望远镜获得的详细数据,对位于银河系中心区域的三颗恒星做出了重大发现。这些恒星被发现异常年轻,其化学成分令人费解,这让研究人员感到惊讶。

这项研究已发表在《天体物理学杂志快报》上,研究了位于构成银河系中心的核星团中的一组恒星。它涉及三颗难以研究的恒星,因为它们离我们的太阳系非常遥远,并且隐藏在阻挡光线的巨大尘埃和气体云后面。事实上,该地区也充满了恒星,这使得辨别单个恒星变得非常复杂。

在之前的一项研究中,研究人员提出了一个假设,即银河系中部的这些特定恒星可能异常年轻。

 

验证银河系核心中的年轻恒星

“我们现在可以确认这一点。在我们的研究中,我们已经能够确定其中三颗恒星的年代相对较年轻,至少就天文学家而言,年龄为1亿至约10亿年。这可以与太阳相提并论,太阳已有46亿年的历史,“隆德大学天文学研究员丽贝卡·福斯伯格(Rebecca Forsberg)说。

核星团主要被看作是银河系中非常古老的部分,这是非常正确的。但研究人员对这些年轻恒星的新发现表明,在银河系的这个古老组成部分中也正在形成活跃的恒星。然而,与距离地球25,000光年的恒星测年并不是一件可以匆忙完成的事情。

研究人员使用了来自夏威夷凯克II望远镜的高分辨率数据,该望远镜是世界上最大的望远镜之一,镜子直径为10米。为了进一步验证,他们随后测量了恒星中含有多少重元素铁。该元素对于追踪星系的发展很重要,因为天文学家关于恒星如何形成和星系发展的理论表明,年轻的恒星具有更多的重元素,因为随着时间的推移,重元素在宇宙中的形成程度越来越高。

为了确定铁的含量,天文学家在红外光中观察了恒星的光谱,与光学相比,红外光是光谱的一部分,可以更容易地穿过银河系中密集的尘埃部分。结果表明,铁含量变化很大,这让研究人员感到惊讶。

对理解银河系和宇宙的意义

“铁含量的广泛分布可能表明银河系的最内层是令人难以置信的不均匀的,即未混合。这是我们没有预料到的,不仅说明了银河系中心是如何出现的,而且说明了早期宇宙的样子,“隆德大学天文学研究员Brian Thorsbro说。

这项研究为我们对早期宇宙的理解和银河系中心的功能提供了重要的启示。研究结果还可能有助于激发对星系中心的持续和未来探索,以及进一步开发星系和恒星形成的模型和模拟。

“就我个人而言,我认为我们现在可以以如此高的细节水平研究银河系的中心,这是非常令人兴奋的。这些类型的测量一直是观测我们所在的银河系盘的标准,但对于银河系更遥远和奇特的部分来说,这是无法实现的目标。我们可以从这些研究中学到很多关于我们的家乡星系是如何形成和发展的,“丽贝卡·福斯伯格总结道。

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