为什么不是每个人都会患上创伤后应激障碍?

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最近的一项研究将低糖皮质激素水平与创伤后应激障碍的发展联系起来,表明这种荷尔蒙失衡会导致恐惧减弱和睡眠障碍等症状。这一发现为创伤后应激障碍的治疗和预防策略开辟了新的途径。

创伤后应激障碍 (PTSD) 是一种由暴露于创伤事件引发的严重心理健康状况。虽然许多人经历过创伤,但只有大约 25-35% 的人会患上创伤后应激障碍。研究为什么某些人更容易患上创伤后应激障碍对于预防和治疗这种疾病至关重要。

洛桑联邦理工学院(EPFL)的Carmen Sandi和Simone Astori最近进行的一项研究揭示了糖皮质激素在创伤后应激障碍发展中的作用。糖皮质激素是压力荷尔蒙,如皮质醇,身体在压力下释放。这项研究为可能增加个体患创伤后应激障碍风险的行为和生物学特征提供了重要的见解。

调查创伤前特征

“个体在压力下释放到血液中的糖皮质激素水平存在相当大的差异,”Carmen Sandi说。“在创伤后应激障碍患者中经常观察到低糖皮质激素水平,最初怀疑是创伤暴露的结果。

 

她继续说道:“这可能是构成先前存在的创伤后应激障碍风险因素的特征的可能性多年来一直是一个悬而未决的问题,但由于在创伤暴露之前收集生物学测量措施以及获得相关的动物模型的困难,解决它一直具有挑战性,其中可以研究这些特征的因果作用。

为了探索荷尔蒙对压力反应的减少如何与创伤后应激障碍症状有关,研究人员使用了一种基因选择的大鼠模型,该模型模仿了对皮质醇反应迟钝的人。为此,研究小组使用MRI扫描来测量不同大脑区域的体积,训练大鼠将线索与恐惧联系起来,记录它们的睡眠模式,并测量它们的大脑活动。

通过结合这些方法,研究人员发现,对糖皮质激素的反应迟钝导致了“相关的多性状反应”,包括恐惧消退受损(男性),海马体积减少和快速眼动睡眠障碍。

解释一下这些术语:恐惧消退是一个过程,在这个过程中,条件性恐惧反应会随着时间的推移而减弱;恐惧消退问题是创伤后应激障碍的标志。快速的眼球运动对于记忆巩固至关重要,这种睡眠模式的紊乱长期以来一直与创伤后应激障碍有关。

进一步的研究和启示

但这项研究并没有就此结束:研究人员用相当于人类认知和行为疗法的疗法来治疗大鼠,以减少它们习得的恐惧。之后,他们给大鼠服用皮质酮。结果,过度的恐惧和快速眼动睡眠的干扰都消退了。不仅如此,大脑中与压力相关的神经递质去甲肾上腺素水平也恢复正常。

“我们的研究提供了因果证据,证明低糖皮质激素反应性在暴露于创伤经历后PTSD症状的发展中具有直接意义,即恐惧消退受损,”Carmen Sandi说。“此外,它表明低糖皮质激素与确定其他风险因素和症状有因果关系,到目前为止,这些因素和症状仅与创伤后应激障碍独立相关。

该研究的第一作者西尔维娅·莫纳里(Silvia Monari)补充说:“简而言之,我们提出了以前缺失的机制证据,即人类皮质醇等低糖皮质激素是因果易感个体呈现所有迄今为止发展创伤后应激障碍的脆弱因素的条件,并且因果关系涉及消除创伤记忆的缺陷。

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