詹姆斯·韦伯望远镜的新发现表明,生命可能比以前认为的要早得多

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詹姆斯·韦伯太空望远镜的新发现揭示了早期宇宙中令人惊讶的氧气丰度。研究人员发现,在宇宙诞生后的5亿至7亿年内,星系中的氧气含量激增,达到了与当代星系相当的水平。这表明生命的基本要素比以前认为的要早得多。

在宇宙早期,在大爆炸后不久,只有氢、氦和锂等轻元素存在。像氧这样的较重元素随后通过恒星内的核聚变反应形成,并分散到星系中,主要是通过超新星爆炸等事件。这种持续的元素合成过程,在浩瀚的宇宙历史中展开,创造了构成世界和我们周围生物体的各种元素。

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使用 JWST 的最新发现

由日本国家天文台的Kimihiko Nakajima领导的一个研究小组使用詹姆斯韦伯太空望远镜(JWST)的数据测量了宇宙前20亿年存在的138个星系中的氧气。研究小组发现,大多数星系的氧丰度与现代星系相似。但是,在样本中最早的7个星系中,那些在宇宙只有5亿至7亿年历史时存在的星系中,其中6个星系的氧含量大约是预测的一半。

 

氧气含量的快速增加比天文学家预期的要早。这开启了一种可能性,即在早期宇宙中已经很容易获得必要的成分,如氧气,生命可能比以前想象的更早出现。

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