研究表明关节疾病困扰着冰河时代的凶猛捕食者:剑齿猫和恐狼

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研究人员发现,冰河时代的剑齿猫和恐狼的关节骨软骨病率很高,这是基于从拉布雷亚焦油坑研究的1,500多块肢骨。这项研究表明,这些古老物种的健康问题与现代家畜的健康问题之间存在潜在联系。信用:SciTechDaily.com

研究发现,在这些已灭绝的捕食者中,骨软骨病的发病率高得惊人。

根据瑞典Evidensia Academy的Hugo Schmökel及其同事最近在开放获取期刊PLOS ONE上发表的一项研究,冰河时代的剑齿猫和恐狼的关节骨病发病率很高。

古代物种中的骨软骨病

骨软骨病是一种发育性骨病,已知会影响脊椎动物的关节,包括人类和各种驯化物种。然而,这种疾病在野生物种中并没有得到彻底的记录,并且已发表的病例非常罕见。在这项研究中,Schmökel及其同事在大约55,000至12,000年前的冰河时代剑齿猫(Smilodon fatalis)和恐狼(Aenocyon dirus)的化石肢骨中发现了这种疾病的迹象。

拉布雷亚焦油坑的研究结果

研究人员检查了来自晚更新世拉布雷亚焦油坑的1000多块剑齿猫的肢骨和500多块恐狼的肢骨,发现许多骨骼中的小缺陷与骨病的特定表现一致,称为剥脱性骨软骨病(OCD)。这些缺陷主要见于肩关节和膝关节,检查骨骼的发生率高达7%,明显高于现代物种。

启示与未来研究

这项研究仅限于来自单个化石地点的分离骨骼,因此对其他化石地点的进一步研究可能会揭示这种疾病的流行模式,并可能从那里揭示这些动物生活的各个方面。例如,目前尚不清楚这些关节问题是否会阻碍这些捕食者的狩猎能力。此外,强迫症常见于高度近亲繁殖的现代家犬,因此随着这些古老物种濒临灭绝,这些化石动物中这种疾病的高发病率可能是种群减少的迹象。

与现代动物的联系

作者补充说:“这项研究增加了关于斯米洛登和恐狼古病理学的文献,这得益于拉布雷亚焦油坑和博物馆无与伦比的大样本量。古生物学家和兽医之间的这种合作证实,这些动物虽然是经历过艰难时期的大型捕食者,现在已经灭绝,但与我们今天家中的猫和狗有着共同的疾病。

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